Cult

Hildale / Colorado City - Utah / Arizona

By In Lifestyle, Places, Trip

We are in an the Short Creek area, on the border between Utah and Arizona, where the villages of Hildale, UT and its sister Colorado City, AZ are located.

Until a few years ago this was the reign of Warren Jeffs, mormon leader of the polygamyst “Fundamentalist Church of Jesus Christ of Latter-day Saints” (FLDS). Jeffs claimed himself to be Christ reincarnated, he dictated community rules, organized weddings between underaged girls and elderly members of the community, banned the internet, exiled younger males from the community, forbade women to leave the house if not accompanied, all the girls could not even looking up from the ground except to interact with community members, he controlled the administration of the two towns of Hildale and Colorado City.

A sort of The Handmaid’s Tale, but dramatically real, with the only difference in the color of women’s clothes: blue instead of red.

In 2006 Jeffs was sentenced to life for pedophilia and sexual assault on underage girls whom he considered his wives. Many of the followers still worship him as a prophet and believe he’s a victim of a conspiracy. After his arrest many followers left their homes to go to Texas to join another FLDS community, but many others were evicted to speed up the dispersal of the faithful.

Today Hildale and Colorado City are almost ghost towns, wide streets lined with abandoned houses and with no frames to prevent the return of the old inhabitants. There are almost no traces of the cult, but it could enough to go to the Walmart of Hurricane (the nearest supermarket 25 miles to the west) to bump into some of these women while shopping, strictly accompanied.

 


 

Siamo in un’area chiamata Short Creek al confine tra Utah e Arizona, dove sorgono i paesini di Hildale, UT e la sua gemella Colorado City, AZ.

Fino a qualche anno fa questo era il regno di Warren Jeffs, leader della setta poligama mormone “Chiesa Fondamentalista di Gesù Cristo dei Santi degli ultimi giorni” (FLDS)Jeffs sosteneva di essere Cristo reincarnato, dettava le regole della comunità, organizzava matrimoni tra bambine e membri anziani della comunità, aveva bandito internet, esiliava dalla comunità i maschi più giovani, vietava alle donne di uscire di casa se non accompagnate, le ragazzine non potevano mai alzare lo sguardo da terra se non per interagire con i membri della comunità, controllava l’amministrazione dei due comuni di Hildale e Colorado City. Una sorta di The Handmaid’s Tale, ma drammaticamente reale, con la sola differenza nel colore dei vestiti delle donne: il blu anziché il rosso.

Nel 2006 Jeffs fu condannato all’ergastolo per pedofilia e violenza sessuale sulle ragazze minorenni che lui considerava mogli. Molti dei suoi seguaci ancora oggi lo venerano come un profeta e lo credono vittima di un complotto.

Dopo il suo arresto molti adepti lasciarono le case per andare in Texas per unirsi a un’altra comunità FLDS, a molti altri invece vennero notificati sfratti per velocizzare la dispersione dei fedeli.

Oggi Hildale e Colorado City sono quasi delle città fantasma, strade molto larghe costeggiate da case abbandonate e senza più infissi per impedire il ritorno dei vecchi abitanti. Dei membri della setta non c’è quasi più nessuna traccia, ma basta andare al Walmart di Hurricane (il supermercato più vicino 40 km più a ovest) per imbattersi ancora in qualcuna di queste donne mentre fa la spesa, rigorosamente accompagnata.

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